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人在伤心时,会出现胸痛、憋气等一系列的症状,这在医学上被称为“应激性心肌病”,俗称“心碎综合征”。另外,人因经历重大外部事件打击带来的精神压力也会给人体机能带来很大的伤害,最直观的表现就是“心痛”。

“心痛”,是一种十分常见的文学表达,在生活中也经常有人用。原本以为,“心痛”这个词只是那些遭遇重大不幸的人,为了体现自己有多难过所使用的一种夸张的修辞手法。原来人难过到极致时,心脏真的会痛。这种“心痛”指的不是精神上的痛苦,而是我们胸腔左侧那个拳头大的器官,真真切切地在痛。

众所周知,当我们身体的某个部位受到伤害时,神经把刺激传到大脑,大脑产生痛觉。其实,“心痛”也是同样的原理。研究表明,我们感到“心痛”时和我们身体的其他部位感到疼痛时,大脑被激活的位置和神经群是相同的。

也就是说,当我们感到“伤心”时,大脑和神经系统经历了和处理痛觉刺激相同的流程。可见,“心痛”和其他的疼痛是一样的,并不特殊。这种心痛还有个学名,叫做“心碎综合征”。(在经历重大打击时,人们会产生极度哀伤或愤怒的心理,有的人还会所出现胸痛、憋气、呼吸短促等类似心脏病的症状,这种病症叫做“心碎综合征”。)

但是,“心碎综合征”并不代表心真的“碎了”,患者心脏通常没有明显的器质性病变,只是那种痛的感觉就像心碎了一样。“心碎综合征”通常不会引起严重后果,但如果“心碎”症状持续不能缓解,患者应尽早到医院就诊,血管持续痉挛可能造成心脏骤停猝死。

那么,为什么人们在极度悲伤和愤怒时会“心痛”呢?要了解“心痛”产生的机制,首先要了解心脏的工作原理。

心脏受到两种神经的支配,一种叫“心交感神经”,另一种叫“心迷走神经”,它们的作用机制很复杂,我们可以简单理解为:心迷走神经抑制心脏活动,而心交感神经兴奋心脏。当心交感神经激活后,会释放一种叫做“儿茶酚胺”的神经递质,主要包括去甲肾上腺素、肾上腺素和多巴胺。不过,这种神经递质,具有心脏毒性。

在不同的情绪下,心脏的自主神经传出模式是不同的。科学家发现,在一个人处于悲伤情绪中时,心交感神经对心脏的调节更占优势,也就是说儿茶酚胺分泌更多,心脏更兴奋。科学家进一步研究发现,果然,“心碎综合症”患者血液中的儿茶酚胺浓度显著升高,这种高浓度甚至可以持续一周。

这样一来,我们大致就知道悲伤时胸闷和心痛的原因了:

悲伤难过时,心交感神经变得活跃,儿茶酚胺分泌增加,血液中儿茶酚胺的浓度升高,导致心脏对能量消耗增加,进而导致导致心脏供血不足,引起短暂的缺血症状。外在症状表现为心率加快、血压升高、胸闷气短、心脏疼痛。